7 апреля 2014 года ДНР провозгласила Декларацию о суверенитете. Тогда этот акт казался наивным и «игрушечным» - о каком суверенитете можно было говорить, если на тот момент народный съезд в Донецке контролировал только здание обладминистрации, в городе еще действовала украинская власть, включая милицию.

Все изменилось, когда 12 апреля в Славянск вошли ополченцы Игоря Стрелкова, а на следующий день и. о. президента Украины Александр Турчинов объявил АТО.